Nitratos y embarazo: seguridad de los alimentos que los contienen

El embarazo es una etapa en la vida de una mujer en la que se debe tener especial cuidado con la alimentación. Entre los muchos elementos a considerar, se encuentran los nitratos, compuestos químicos presentes en diversos alimentos. ¿Son seguros para consumir durante el embarazo? En este artículo exploraremos la seguridad de los alimentos que contienen nitratos y su impacto en la salud de la madre y el bebé. ¡Descubre toda la información necesaria para llevar una alimentación segura y saludable durante esta maravillosa etapa de la vida!

Los nitratos pueden ser un tema aterrador, especialmente porque la cobertura de los medios ha comenzado a despreciar este tipo de conservantes. Países del Reino Unido y la UE incluso han propuesto prohibir la adición de nitratos artificiales o artificiales a los alimentos.

A pesar de la atención negativa que han recibido los nitratos recientemente, no hay investigaciones que demuestren que la cantidad de nitratos en nuestra dieta tenga efectos negativos durante el embarazo. Además, no existe ninguna recomendación oficial para evitarlos, ya sea que estés embarazada o no.

Los nitratos son más de lo que parece. ¿Existen diferencias de salud entre los nitratos artificiales y naturales? ¿Debo elegir sólo productos sin nitratos? Le explicaré la ciencia detrás de qué son los nitratos, dónde encontrarlos y si los alimentos que contienen nitratos deben limitarse o evitarse.

¿Son seguros los nitratos en los alimentos durante el embarazo?

Contrariamente a la creencia popular, no siempre se añaden nitratos a los alimentos. Los nitratos también se encuentran naturalmente en el agua y el suelo. Los nitratos naturales se encuentran en frutas, verduras y agua potable.

Incluso la sal marina puede contener nitratos del agua en la que se extrajo. De hecho, alrededor del 80% de los nitratos de nuestra dieta provienen de estos “nitratos naturales” (Fuente: Revista Americana de Nutrición Clínica).

A algunos alimentos procesados, en particular la carne, se les agregan nitratos como parte del proceso de curado para preservar la frescura. El nitrato de sodio y el nitrato de potasio son los nitratos que se añaden con más frecuencia a los alimentos en la actualidad. Más recientemente, los nitratos añadidos se han convertido en una preocupación.

Nitratos y embarazo: seguridad de los alimentos que los contienen

Los nitratos producen compuestos de nitrosamina en el cuerpo y algunas investigaciones sugieren que los nitratos aumentan el riesgo de ciertos tipos de cáncer. La ingesta elevada de nitratos también puede hacer que la capacidad de la sangre para transportar oxígeno se limite, una condición conocida como metahemoglobinemia (fuente: NIH).

Sin embargo, varios estudios han demostrado que el consumo materno típico de nitrato no está asociado con defectos de nacimiento ni con un mayor riesgo de metahemoglobinemia (Fuente: Diario de comida, Salud Ambiental).

Si bien todo esto suena alarmante, la FDA tiene pautas estrictas sobre la cantidad de nitratos que se pueden permitir en los alimentos (Fuente: FDA). Tampoco hay pruebas concluyentes de que la cantidad de nitratos en los alimentos que comemos sea suficiente para aumentar los riesgos para la salud, incluso para las mujeres embarazadas o sus hijos no nacidos.

Por esta razón, no existe una recomendación oficial para evitar los nitratos durante el embarazo y los alimentos que contienen nitratos todavía se consideran seguros.

¿Es mejor una dieta libre de nitratos para las mujeres embarazadas?

Muchas mujeres (embarazadas o no) eligen alimentos sin nitratos. Lo que puede sorprenderle es que las etiquetas que dicen “sin nitratos añadidos” aún pueden contener nitratos naturales, incluso si se agregaron durante el procesamiento.

Los nitratos naturales (pero añadidos) de la carne a menudo provienen del apio, que tiene altos niveles de nitratos naturales. El polvo de remolacha es otro nitrato natural que se utiliza habitualmente. Su color rojo brillante también hace que los productos cárnicos procesados ​​parezcan más frescos y visualmente más atractivos. La carne a la que se le ha agregado apio u otros nitratos naturales a menudo se etiqueta como «sin curar».

Ninguna de estas opciones es más saludable que las demás, independientemente de si son artificiales, contienen nitratos naturales o se encuentran naturalmente en el alimento en cuestión. El cuerpo no reconoce de dónde vienen los nitratos.

Nitratos y embarazo: seguridad de los alimentos que los contienen

Como mencioné anteriormente, la mayoría de los nitratos de nuestra dieta provienen de frutas, verduras y agua potable. La cantidad de nitratos en estos alimentos se considera segura, incluso durante el embarazo, por lo que no hay razón para evitarlos.

Por supuesto, si tiene la opción, también es seguro optar por versiones sin nitrato o sin nitrato de sus comidas favoritas. Tenga en cuenta que los alimentos etiquetados como «sin nitratos añadidos» o «sin nitratos» no son necesariamente más saludables que sus homólogos que contienen nitratos.

Los alimentos sin nitratos añadidos pueden incluso contener mayores cantidades de nitratos, aunque en forma de nitratos naturales.

Alimentos comunes que contienen nitratos durante el embarazo.

Además de los nitratos, que se encuentran en frutas, verduras y agua, la carne es otra fuente común de estos compuestos. Para garantizar la frescura antes del consumo y limitar el crecimiento bacteriano, los nitratos en la carne pueden producirse de forma natural o artificial.

Analizaré algunas carnes comunes que contienen nitratos, qué nitratos se usan comúnmente y qué consideraciones tener en cuenta al consumirlas.

perritos calientes

  • Nitratos: nitrato de sodio, apio en polvo, remolacha en polvo, sal
  • Consideraciones: Por razones de seguridad, asegúrese de cocinar bien todas las salchichas, incluso si están etiquetadas como «precocidas», ya que las salchichas pueden transmitir listeria.

Tenemos un artículo especial sobre hot dogs durante el embarazo aquí.

Carne de charcutería/almuerzo

  • Nitratos: nitrato de sodio, nitrato de potasio, apio en polvo
  • Consideraciones: Todas las carnes curadas deben servirse muy calientes, incluso en sándwiches fríos. Al igual que los hot dogs, las carnes frías son famosas por la listeria.

Si planea visitar una tienda secundaria o un restaurante que sirva sándwiches de carnes frías, es posible que también le interese nuestro artículo sobre Subway. También tenemos una guía detallada de embutidos durante el embarazo.

Pepperoni/salami/salchichas

Para ayudarte, tenemos una guía de embarazo sobre salchichas y también una sobre aderezos para pizza.

tocino

  • Nitratos: nitrato de sodio, nitrato de potasio, apio en polvo, sal
  • Consideraciones: De acuerdo con el tema, el tocino solo es seguro durante el embarazo si está completamente cocido. Al igual que las salchichas, esto también incluye el tocino en los sándwiches.

Lea nuestra guía completa para comer tocino durante el embarazo aquí.

Vale la pena mencionar que muchos alimentos que contienen nitratos añadidos, a menudo se recomienda consumirlos con moderación. Estos alimentos suelen tener un alto contenido de grasas saturadas y sodio. A la mayoría de los adultos se les recomienda limitar ambos para proteger la salud de su corazón.

Por supuesto, no es necesario eliminar la carne curada o no curada de tu dieta (durante el embarazo o en cualquier otro momento), ya que comerla con moderación es suficiente para reducir la ingesta total de nitratos, grasas saturadas y sal.

Nitratos y embarazo: seguridad de los alimentos que los contienen

¿Qué significa si tengo niveles altos de nitratos en la orina durante el embarazo?

A veces a las mujeres se les dice que tienen niveles altos de nitratos en la orina durante el embarazo. Por supuesto, te preguntas si tu dieta tiene algo que ver con esto y si los nitratos en la orina son una señal de que estás consumiendo demasiado.

Los nitratos en la orina son un signo de algo completamente diferente: una infección del tracto urinario (ITU). Cuando tienes una infección del tracto urinario, las bacterias del tracto urinario producen nitratos. Por lo tanto, la prueba de la presencia de nitratos en la orina es una forma de detectar una infección del tracto urinario (Fuente: médico de familia americano).

Si su prueba de orina arroja resultados positivos para nitrato, hable con su médico sobre los próximos pasos, que pueden incluir pruebas adicionales y/o medicación.

Los nitratos se encuentran no sólo en la carne procesada, sino también en los alimentos y el agua potable. Tanto los nitratos naturales como los artificiales se consideran seguros durante el embarazo, aunque es mejor consumir algunos alimentos comunes que contienen nitratos con moderación.

Este artículo fue revisado y aprobado para su publicación de acuerdo con nuestra política editorial.

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Preguntas frecuentes sobre nitratos y embarazo

Nitratos y embarazo: Seguridad de los alimentos que los contienen

Los nitratos, presentes en algunos alimentos, son motivo de preocupación para las mujeres embarazadas. En este artículo, responderemos a las preguntas frecuentes sobre la seguridad de consumir alimentos que contienen nitratos durante el embarazo.

1. ¿Qué son los nitratos?

Los nitratos son compuestos químicos que se encuentran en ciertos alimentos de origen vegetal, como verduras de hojas verdes (espinacas, lechuga, acelga), remolacha, zanahorias y algunos tipos de frutas. También pueden estar presentes en el agua potable debido a la contaminación.

2. ¿Son seguros los nitratos durante el embarazo?

, los nitratos son seguros para consumir durante el embarazo en cantidades normales. Sin embargo, altas concentraciones de nitratos pueden ser perjudiciales.

La preocupación radica en que los nitratos pueden convertirse en nitritos, y en ciertas condiciones, los nitritos pueden causar problemas de salud. Estos compuestos pueden interferir con el transporte de oxígeno en la sangre. Sin embargo, es poco probable que los niveles de nitratos presentes en los alimentos representen un riesgo para la mayoría de las mujeres embarazadas.

3. ¿Cuántos nitratos se consideran seguros?

No existe una cantidad específica de nitratos que se considere segura para todas las personas. Sin embargo, se estableció una ingesta diaria admisible (IDA) de nitratos por parte de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que es de 3,7 miligramos por kilogramo de peso corporal. Esto significa que si pesas 70 kg, puedes consumir hasta 259 miligramos de nitratos al día.

4. ¿Cuáles son los riesgos de consumir demasiados nitratos durante el embarazo?

El consumo excesivo de alimentos ricos en nitratos puede aumentar los niveles de nitritos en el cuerpo. Los nitritos pueden formar una sustancia llamada metahemoglobina, que reduce la capacidad de la sangre para transportar oxígeno.

En casos extremos, esto puede llevar a una enfermedad conocida como metahemoglobinemia, que puede poner en peligro la vida del feto. Sin embargo, es importante destacar que esta afección es muy rara y que se debe a una exposición significativa y prolongada a altas concentraciones de nitritos.

5. ¿Cómo puedo minimizar mi exposición a los nitratos durante el embarazo?

Si bien los nitratos no suelen ser un problema, puedes seguir estos consejos para reducir aún más la exposición durante el embarazo:

  1. Lava bien las verduras y frutas antes de consumirlas para eliminar cualquier residuo de nitratos.
  2. Limita el consumo de vegetales de hoja verde ricos en nitratos, como la espinaca y la acelga, a una cantidad razonable.
  3. Bebe agua embotellada o utiliza filtros de agua que eliminen los nitratos si estás preocupada por la calidad del agua potable.

Recuerda que, en general, llevar una dieta equilibrada y variada es fundamental para garantizar una buena salud tanto para la madre como para el bebé en desarrollo.

Esperamos que este artículo haya resuelto tus dudas sobre los nitratos y su seguridad durante el embarazo. Si tienes alguna preocupación adicional, te recomendamos consultar con tu médico u otro profesional de la salud.


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