Hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo: ¿seguros o no?

La alfalfa, una planta herbácea originaria de la región mediterránea, ha sido reconocida por sus propiedades nutritivas y beneficios para la salud durante siglos. Sin embargo, su consumo durante el embarazo suele generar muchas dudas y preocupaciones. En este artículo, analizaremos en detalle si las hojas y brotes de alfalfa son seguros o no para las mujeres embarazadas, y brindaremos información valiosa para tomar una decisión informada acerca de incluir esta planta en la dieta durante esta etapa tan importante. ¡Sigue leyendo para descubrirlo!

Última actualización el 24 de septiembre de 2022

Los brotes de alfalfa a menudo son cuestionados durante el embarazo, al igual que las hojas, pero ¿son seguros para las mujeres embarazadas?

Si bien los brotes de alfalfa no son seguros durante el embarazo cuando se consumen crudos, las hojas y los suplementos de alfalfa requieren más investigación. La alfalfa generalmente contiene nutrientes útiles para el cuerpo, pero los brotes requieren cocción y otras partes de la planta requieren más investigación.

¿Qué otros beneficios ofrece la alfalfa además de los nutrientes? ¿A qué debes prestar atención al comprar? ¿Puedes tomar los complementos nutricionales también durante el embarazo? ¡Sigue leyendo para saber más!

¿Son seguros los brotes de alfalfa durante el embarazo?

Los brotes de alfalfa, como la mayoría de los brotes, no son aptos para el consumo durante el embarazo si se comen crudos. Para garantizar la seguridad, deben cocinarse bien.

Hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo: ¿seguros o no?

La alfalfa es una planta herbácea perenne. Proviene de Oriente Medio y ha sido cultivado por el hombre como alimento para el ganado desde hace más de 2.500 años.

Hoy está disponible en todo el mundo, principalmente en ambientes templados. Los humanos comen alfalfa, principalmente los brotes (fuente: vida inanimada), pero se sabe que desarrollan bacterias.

Las semillas de alfalfa se utilizan con mayor frecuencia para la germinación. Si se pregunta por qué los brotes son más susceptibles a la contaminación bacteriana, he aquí por qué:

Durante la poscosecha, la contaminación de las semillas puede ocurrir fácilmente si se utiliza estiércol animal como fertilizante en el campo. Esto puede ser un problema si luego se utilizan estas semillas para germinar.

Cuando ocurre la germinación, las bacterias se alimentan del calor, la humedad y los nutrientes creados durante el proceso de germinación, asegurando su supervivencia y crecimiento. Los brotes de alfalfa de cosecha propia no son más seguros que los cultivados comercialmente (Fuente: Extensión de PennState).

Los CDC explican que los brotes siempre han estado relacionados con enfermedades transmitidas por los alimentos. Los brotes, incluida la alfalfa, se deben cocinar bien para matar bacterias patógenas como la salmonella (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Según un estudio, las bacterias Salmonella typhi, Escherichia coli y Vibrio cholerae no solo sobrevivieron sino que también crecieron en las semillas y brotes de alfalfa durante el proceso de germinación y germinación. De hecho, los brotes de alfalfa desempeñaron un papel en la fiebre tifoidea, que es endémica en México (Fuente: Revista de ciencia de los alimentos).

Los brotes de alfalfa también se han relacionado con un brote de Escherichia coli O157 que infectó a ocho personas en Minnesota y tres en Wisconsin. De los infectados, dos fueron hospitalizados (fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Los brotes también se han relacionado con el brote de salmonella, en el que 25 personas resultaron infectadas con Salmonella Muenchen y una con Salmonella Kentucky. Según se informa, los brotes de alfalfa procedían de un solo lote (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

La FDA recomienda lo siguiente al comprar y consumir brotes de alfalfa:

  • Compre únicamente brotes de la más alta calidad.
  • No compre brotes descoloridos o viscosos.
  • Cocine los brotes.
  • Consuma brotes antes de que expire su vida útil.
  • Cuando salga a comer, pregunte si su comida (ensalada, sándwich y otros alimentos) contiene brotes y quítelos si es necesario.
  • Si accidentalmente come brotes crudos y tiene síntomas de una enfermedad transmitida por los alimentos, comuníquese con su médico o profesional de la salud.

(Fuente: Extensión de PennState).

A pesar de estas precauciones, los brotes de alfalfa aún pueden estar sanos. De hecho, existen muchos beneficios para la salud cuando se consumen de manera segura, incluidos informes de protección contra el daño de los radicales libres, el cáncer y la diabetes.

Los brotes de alfalfa son una rica fuente de vitaminas del complejo B, C, E, compuestos fenólicos, flavonoides y fitoquímicos como el β-caroteno (Fuente: NIH).

Las vitaminas B6 y B12 son particularmente importantes durante el embarazo. Desde la década de 1940 se ha administrado vitamina B6 a las madres embarazadas para aliviar las náuseas. El bebé también necesita vitamina B6 y B12 para favorecer el crecimiento de nuevas células y el desarrollo de órganos.

La vitamina B12 también ayuda a reducir el riesgo de preeclampsia, bajo peso al nacer, muerte fetal y defectos del tubo neural.

La vitamina C ayuda a formar colágeno, que es necesario para la piel, los vasos sanguíneos y la formación de huesos. También ayuda a reducir el estrés. Al igual que la vitamina C, la vitamina E ayuda a combatir el estrés oxidativo (fuente: Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón).

Los efectos positivos generales sobre la salud del cuerpo humano incluyen la reducción del riesgo de estrés oxidativo, diabetes, obesidad y citotoxicidad (cáncer) (Fuente: NIH).

Según un estudio realizado en ratas, la alfalfa ayudó a reducir el colesterol y el azúcar en sangre (Fuente: NIH).

Hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo: ¿seguros o no?

¿Las hojas de alfalfa son seguras para las mujeres embarazadas?

Las hojas de alfalfa pueden ser seguras si no se toman en dosis altas durante largos períodos de tiempo.

Esto se debe a que las hojas de alfalfa actúan como estrógeno durante el embarazo y pueden provocar cambios inusuales en el cuerpo. También puede haber interacciones indeseables con algunos medicamentos como la warfarina y los antidiabéticos (Fuente: MedlinePlus).

Aunque la alfalfa, al igual que otros suplementos, está disponible en forma de té o en polvo, no está sujeta a las normas de seguridad de la FDA y, por lo tanto, no se recomienda durante el embarazo.

También se agregó alfalfa a las mezclas de galactagogos para promover la producción de leche. Sin embargo, no hay estudios científicos que demuestren que esto sea efectivo, aunque el USDA ha etiquetado a la alfalfa como un alimento «generalmente reconocido como seguro» (GRAS) (fuente: Publicado).

Si desea tomar suplementos de alfalfa, le recomendamos que hable primero con su médico.

Si bien los beneficios de la alfalfa pueden parecer tentadores, una cosa es segura: los brotes son más seguros para consumir cuando están bien cocidos.

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Preguntas frecuentes sobre las hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo: ¿seguros o no?

La alfalfa es conocida por ser una planta de hojas y brotes sabrosos y nutritivos. Pero si estás embarazada, es posible que te preguntes si consumir hojas y brotes de alfalfa es seguro para ti y tu bebé. Aquí están las preguntas más frecuentes sobre este tema.

1. ¿Es seguro consumir hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo?

Sí, consumir hojas y brotes de alfalfa es seguro durante el embarazo, siempre y cuando estén adecuadamente lavados y se consuman en cantidades moderadas.

La alfalfa es rica en vitaminas y minerales, como vitamina K, ácido fólico, hierro y calcio, que son beneficiosos para el desarrollo saludable del bebé y la madre.

No obstante, es importante tener en cuenta que cada embarazo es diferente, por lo que siempre debes consultar a tu médico antes de hacer cambios significativos en tu dieta.

2. ¿Cuáles son los posibles beneficios de consumir hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo?

El consumo de hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo puede ofrecer diversos beneficios. Estos incluyen:

  1. Aumento de nutrientes: La alfalfa es una fuente rica de vitaminas y minerales esenciales que apoyan la salud tanto del bebé como de la madre.
  2. Desintoxicación del cuerpo: La alfalfa contiene propiedades desintoxicantes naturales, lo cual puede ser beneficioso durante el embarazo.
  3. Alivio de molestias digestivas: Las hojas y brotes de alfalfa contienen enzimas que pueden ayudar a calmar el sistema digestivo y aliviar molestias como la acidez estomacal y la hinchazón.

A pesar de estos beneficios, recuerda siempre consumir la alfalfa en cantidades moderadas y como parte de una dieta equilibrada.

3. ¿Existen riesgos asociados con el consumo de hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo?

En general, el consumo moderado de hojas y brotes de alfalfa durante el embarazo no presenta riesgos significativos. Sin embargo, existen algunas consideraciones a tener en cuenta:

  • Riesgo de contaminación: Debido a que la alfalfa se cultiva en el suelo, existe un riesgo mínimo de contaminación por bacterias o parásitos. Por ello, es crucial lavar muy bien las hojas y brotes antes de consumirlos.
  • Alérgenos: Al igual que con cualquier alimento, algunas personas pueden tener alergia o sensibilidad a las hojas y brotes de alfalfa. Si experimentas síntomas como urticaria o dificultad para respirar después de consumirlos, es mejor evitarlos y hablar con tu médico.

Recuerda siempre comprar hojas y brotes de alfalfa de fuentes confiables y asegurarte de mantener una buena higiene en la preparación y consumo de alimentos durante el embarazo.

Conclusión

En general, las hojas y brotes de alfalfa son seguros para el consumo durante el embarazo, siempre y cuando se tomen las precauciones necesarias. Consulta siempre a tu médico antes de realizar cambios en tu dieta y considera la posibilidad de incorporar estos alimentos como parte de una alimentación equilibrada y saludable para ti y tu bebé.

Fuente externa: Alfalfa and Pregnancy: A Connection Reviewed

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