Folato versus ácido fólico en el embarazo: lo que necesita saber

En el emocionante momento en el que una mujer descubre que está embarazada, surge una avalancha de preguntas sobre cuidados y nutrición adecuada para garantizar el desarrollo saludable del bebé. Uno de los temas más importantes que suele surgir es la ingesta de folato o ácido fólico durante el embarazo. En este artículo, exploraremos la diferencia entre estos dos nutrientes y te brindaremos la información necesaria para tomar decisiones informadas y saludables durante esta etapa crucial de tu vida. ¡Sigue leyendo para descubrir lo que necesitas saber sobre el folato versus el ácido fólico en el embarazo!

Podría decirse que el folato (o ácido fólico) es uno de los nutrientes más importantes que debe consumir durante el embarazo. Pero ¿cuál es la diferencia entre folato y ácido fólico? ¿Es uno mejor que el otro? ¿Y cuál es el problema con el gen MTHFR y el folato?

La principal diferencia entre el folato y el ácido fólico es que el folato se encuentra naturalmente en los alimentos, mientras que el ácido fólico es la versión sintética que se agrega a los alimentos y suplementos.

Sin embargo, hay más que eso. Continúe leyendo para obtener más información sobre la diferencia entre folato, ácido fólico y metilfolato y por qué debe tomar suplementos durante el embarazo.

¿Cuál es la diferencia entre folato y ácido fólico?

El ácido fólico pertenece a la familia de las vitaminas B, que también incluye tiamina, riboflavina, niacina, ácido pantoténico, biotina, piridoxina y cobalamina. El ácido fólico es la versión sintética del folato.

folato ocurre naturalmente en los alimentos, mientras que el ácido fólico es la versión sintética que se agrega a los alimentos y suplementos. El folato se encuentra naturalmente en alimentos como las frutas cítricas, los huevos y las verduras de hojas verdes. Más adelante en este artículo le presentaremos algunas excelentes fuentes alimenticias naturales de ácido fólico.

Ácido fólico se elabora en un laboratorio, pero curiosamente los términos “folato” y “ácido fólico” se usan indistintamente aunque no sean la misma sustancia.

También tenga en cuenta que «folato» se puede utilizar como término genérico para cualquier cosa relacionada con el folato, incluido el ácido fólico. Otras formas incluyen metilfolato, dihidrofolato o tetrahidrofolato.

El folato/ácido fólico es probablemente el suplemento dietético más importante durante el embarazo. Las investigaciones han demostrado que la suplementación nutricional durante el embarazo ayuda a prevenir defectos del tubo neural (espina bífida), que pueden acortar o afectar significativamente la calidad de vida de su bebé (Fuente: Cambridge)

También hay investigaciones que demuestran que la ingesta adecuada de folato puede prevenir la demencia y algunos tipos de cáncer. (Fuente: Publicado)

Fuentes de folato durante el embarazo (alimentos ricos en folato)

Aquí hay cinco excelentes fuentes de ácido fólico; Lo que es aún mejor es que todos son aptos para TODOS. ¡Mujeres y omnívoros de origen vegetal!

  • Las lentejas contienen mucho folato; ¡Una taza de lentejas cocidas proporciona el 90% de la ingesta diaria recomendada de folato!
  • Una taza de espárragos cocidos contiene el 68% del DRI de ácido fólico y al mismo tiempo proporciona fibra y altos niveles de antioxidantes.
  • El brócoli proporciona un 42 % de folato DRI por taza (cocido); también aporta muchos antioxidantes, fibra y vitamina K.
  • La remolacha también contiene ácido fólico; una taza de remolacha cruda proporciona el 37% de la ingesta diaria recomendada.
  • Una taza de frijoles cocidos contiene 33% de ácido fólico DRI y proporciona mucha fibra, carbohidratos y potasio.
Folato versus ácido fólico en el embarazo: lo que necesita saber

Fuentes de ácido fólico durante el embarazo.

El ácido fólico es la versión sintética del folato y se agrega a muchos alimentos procesados. Las fuentes alimenticias más comunes de ácido fólico incluyen:

  • Cereales fortificados
  • pan fortificado
  • Fideos enriquecidos
  • Arroz fortificado
  • Tortillas enriquecidas y otros productos de maíz,
  • Vitaminas, incluidas muchas vitaminas prenatales (Fuente: Noticias médicas)

El folato se encuentra en los alimentos (consulte más arriba cinco excelentes fuentes), incluidos el hígado, los espárragos, los guisantes de ojo negro, las espinacas (y otras verduras de hojas verdes), los productos lácteos, los huevos, los mariscos, las frutas, las nueces y las aves.

Absorción de ácido fólico versus folato

A través de una serie de reacciones químicas, el ácido fólico se reduce a ácido pteroilglutámico. Se absorbe en los intestinos después de pasar por el estómago y los niveles de folato en la sangre pueden aumentar rápidamente, absorbiéndose aproximadamente entre el 60% y el 80% del nutriente en la sangre.

En comparación, el folato NO se absorbe en los intestinos y las mujeres con problemas intestinales pueden experimentar una deficiencia de folato incluso antes del embarazo (Fuente: Revista de patología clínica)

Folato versus ácido fólico en vitaminas prenatales; ¿Cuál es mejor?

Esta pregunta es complicada. Esto es difícil porque tanto el ácido fólico como el ácido fólico se descomponen en el cuerpo cuando están presentes los genes correctos.

La Junta de Alimentación y Nutrición del Instituto de Medicina recomienda una vitamina prenatal que contenga folato en lugar de ácido fólico durante el embarazo. Afirma que el folato es preferible al ácido fólico.

Parece que esta recomendación puede deberse a la recomendación de metilfolato, que es la forma de folato que el cuerpo puede absorber (Fuente: apa).

Esto podría ser mejor para las mujeres cuyos genes tienen variaciones genéticas (más sobre esto más adelante).

Sin embargo, el NIH continúa debatiendo esto; El ácido fólico está disponible en varias formas, incluidos suplementos dietéticos y vitaminas prenatales. Si tomas una vitamina prenatal sin alimentos, es probable que absorbas casi el 100% del ácido fólico. Si tomas tu vitamina con alimentos, puedes absorber aproximadamente el 85% del ácido fólico de la vitamina (Fuente: NIH).

Lo que es «mejor» en estos casos depende de su dieta y factores genéticos, que analizaremos a continuación.

¿En qué se diferencia el metilfolato del ácido fólico o del folato normal?

El metilfolato es la única forma de folato que se puede utilizar en el cuerpo. Esta es la forma activa de la vitamina que puede penetrar en las células y cruzar la barrera hematoencefálica. Tanto el folato como el ácido fólico DEBEN convertirse en metilfolato para que puedan usarse en el cuerpo.

Existe una enzima específica llamada “metilenetetrahidrofolato reductasa” (MTHFR) que se requiere para convertir el folato o el ácido fólico en metilfolato. Para mayor claridad, nos referiremos a esto como MTHFR en el resto del artículo.

Sorprendentemente, muchas mujeres tienen un defecto en los genes que codifican esta enzima. Para complicar aún más las cosas, se han descubierto varios defectos genéticos. Esto simplemente significa que la secuencia de ADN utilizada para producir la enzima solo tiene cambios menores a lo largo de la cadena.

Esta variación genética es tan común en las mujeres que la mayoría de las mujeres la padecen (al menos en los Estados Unidos); ¡Así que no te alarmes si haces esto! Hasta el 60% de las mujeres estadounidenses tienen una variante genética de MTHFR.

En todo el mundo, las tasas de variación genética varían. Los estudios muestran que las poblaciones más comunes incluyen China (particularmente el norte de China con alrededor del 20%), México (32%) y el sur de Italia (26%).

Curiosamente, las tasas de mujeres y bebés aumentaron con la variación genética a medida que se desplazaban de norte a sur por todo el país (por ejemplo, las tasas aumentaron del 4% al 7% de norte a sur en Finlandia). (BMJ)

Entonces; Que significa todo esto? Bueno, esta investigación podría ayudar a determinar áreas del mundo que pueden necesitar suplementos adicionales de folato, ya sea a través de alimentos o suplementos sintéticos, lo que podría ayudar a reducir el riesgo de defectos de nacimiento, demencia y cáncer.

¿Qué significa eso para ti? En pocas palabras: un suplemento nutricional diario con al menos 400 µg de ácido fólico antes del embarazo. Los NIH recomiendan aumentar la dosis a 600 mcg por día durante el embarazo y a 500 mcg por día durante la lactancia. (NIH)

Una cosa importante para recordar sobre el metilfolato: en el cuerpo, es responsable de descomponer algunos aminoácidos de las proteínas, incluida la homocisteína, en metionina. Si tiene una variación del gen MTHFR y niveles insuficientes de metilfolato, corre el riesgo de tener niveles elevados de homocisteína.

La homocisteína es un aminoácido que, entre otras cosas, puede influir en los abortos espontáneos debido a sus propiedades de coagulación de la sangre. (apa) El Puede indican que esta variación genética podría provocar la pérdida del embarazo. Sin embargo, consulte a su médico para obtener más información sobre lo que esto podría significar para usted y su embarazo.

Folato versus ácido fólico en el embarazo: lo que necesita saber

¿Está bien tomar folato en lugar de ácido fólico?

Es posible que ya conozca la variación del gen MTHFR y que ya le hayan informado que tiene la variación.

El hecho de que tenga una variación en sus genes no significa que sea mejor elegir una forma sobre la otra. Simplemente significa que su cuerpo puede tener dificultades para convertir el folato o el ácido fólico en metilfolato, lo que significa que es posible que deba ajustar su suplementación o realizar algunas pruebas para determinar sus niveles.

Algunas personas piensan que es mejor tomar folato en lugar de ácido fólico, pero eso no es necesariamente cierto. Los CDC han determinado que la suplementación con ácido fólico es necesaria durante el embarazo porque es la única forma de folato que puede prevenir defectos del tubo neural en su bebé. (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Hay dos factores a considerar al determinar si tiene suficiente ácido fólico para prevenir defectos del tubo neural. Uno es la cantidad de ácido fólico que consume diariamente y el otro es el tiempo que lo tomó antes del embarazo. (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Los CDC recomiendan que todas las mujeres que puedan quedar embarazadas consuman 400 microgramos de ácido fólico al día, incluso si no están embarazadas actualmente. Curiosamente, incluso si tiene una variación del gen MTHFR, se recomiendan 400 microgramos a menos que su médico le indique lo contrario.

Sin embargo; Si ya ha dado a luz a un bebé con un defecto del tubo neural, los CDC recomiendan Aumente su ingesta de ácido fólico a 4000 microgramos por día, comenzando un mes antes del embarazo y continuando hasta tres meses después del nacimiento.. (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Se podría pensar que es mejor tomar más, pero no es necesariamente así. La toxicidad del folato no es común porque es una vitamina soluble en agua; esto significa que el cuerpo no almacena cantidades excesivas; En cambio, se descompone y se excreta en la orina.

Sin embargo, cantidades muy elevadas pueden provocar convulsiones, irritabilidad, insomnio y problemas intestinales. (Corazón saludable)

Pensamientos finales

Existen alimentos ricos en ácido fólico que se pueden consumir junto con suplementos durante el embarazo. Si tiene una variación del gen MTHFR, puede resultarle más difícil absorber el ácido fólico, por lo que puede ser mejor tomar la forma metilada.

Si ya ha tenido un hijo con un defecto del tubo neural, probablemente será necesario aumentar la ingesta diaria de ácido fólico, pero hablar con su médico puede ayudarle a determinar qué suplementos necesita.

Los niveles de folato en sangre deben ser suficientes para garantizar un embarazo saludable para usted y su bebé. Para mantener los niveles de ácido fólico probablemente será necesario administrar suplementos de ácido fólico, que aumentarán a 600 mcg por día durante el embarazo y 500 mcg por día durante la lactancia.

Este artículo fue revisado y aprobado para su publicación de acuerdo con nuestra política editorial.

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Folato versus ácido fólico en el embarazo: lo que necesita saber

Sobre el folato y el ácido fólico

El folato y el ácido fólico son dos términos relacionados con las vitaminas esenciales para el embarazo. Ambos se consideran vitamina B9 y son importantes para el desarrollo saludable del feto. Sin embargo, existen algunas diferencias clave entre ellos.

¿Qué es el folato?

El folato es la forma natural de la vitamina B9 que se encuentra en los alimentos. Es esencial para el crecimiento celular y la producción de ADN. Consumir suficiente folato durante el embarazo es vital para prevenir posibles defectos del tubo neural en el feto, como la espina bífida.

¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico, por otro lado, es la forma sintética de la vitamina B9 que se encuentra en los suplementos y alimentos fortificados. Se utiliza comúnmente en la planificación del embarazo y durante el primer trimestre para garantizar que la madre reciba la cantidad necesaria de vitamina B9.

Las diferencias clave entre el folato y el ácido fólico

Aunque ambos cumplen una función similar, es importante conocer las diferencias entre el folato y el ácido fólico:

  1. Origen: El folato es de origen natural y se encuentra en alimentos como espinacas, legumbres y aguacates, mientras que el ácido fólico es de origen sintético y se encuentra en suplementos y alimentos fortificados.
  2. Absorción: El folato se absorbe de manera más eficiente en el cuerpo que el ácido fólico, lo que significa que es más fácil para el organismo usar y procesar el folato que se encuentra en los alimentos.
  3. Metabolización: El folato es metabolizado en el hígado antes de ser utilizado, mientras que el ácido fólico no requiere metabolización adicional y se convierte directamente en una forma activa de vitamina B9.
  4. Efectividad: Aunque el ácido fólico es efectivo en la prevención de defectos del tubo neural, algunas investigaciones sugieren que el folato puede ser más beneficioso debido a su mejor absorción y metabolización.

¿Cuánto folato o ácido fólico necesito durante el embarazo?

La cantidad de folato o ácido fólico que necesitas durante el embarazo varía según tus circunstancias individuales. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda consumir al menos 400 microgramos (mcg) de folato o ácido fólico diariamente para prevenir defectos del tubo neural.

Es aconsejable buscar orientación médica para determinar la cantidad exacta que necesitas, ya que cada embarazo es único y puede requerir una dosis mayor o menor según tus necesidades individuales.

Recuerda que siempre es mejor obtener los nutrientes necesarios a través de una dieta equilibrada y variada. Sin embargo, en algunos casos, los suplementos de ácido fólico pueden ser recomendados por el médico para asegurar una ingesta adecuada.

Conclusiones

Tanto el folato como el ácido fólico son esenciales durante el embarazo para prevenir defectos del tubo neural y promover un desarrollo saludable del feto. Aunque ambos cumplen funciones similares, el origen y la forma en que se procesan en el cuerpo difieren entre ellos.

Siempre es recomendable hablar con un profesional de la salud para obtener orientación sobre la cantidad adecuada de folato o ácido fólico que necesitas durante el embarazo. Una dieta bien equilibrada y variada, que incluya alimentos ricos en folato, es una excelente manera de asegurar una ingesta adecuada de esta vitamina esencial.


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